Los Jaguares Dorados causaron sensacion en la ronda anterior

El Azteca espera

El trinitense Jamaal Shabazz, seleccionador de Guyana y al que se atribuye haber instaurado la organizacion y disciplina que han propiciado el progreso de los Jaguares en el ultimo año, se muestra realista acerca de su desplazamiento a Mexico.  «No va a ser una situacion facil, no es un nivel en el que ninguno de nosotros haya jugado ni entrenado, pero asumimos el reto».

En este autentico bautismo de fuego, Guyana tambien debera medirse con Costa Rica-seleccion que ha participado en tres ediciones mundialistas-y El Salvador, que juega en el bullicioso Estadio Cuscatlan y solvento con holgura la ronda anterior, al obtener un pleno de seis victorias.

Ticky Shakes analiza la situacion de Guyana con prudencia, si bien no abandona el optimismo. «Todavia no hemos visto ningun equipo como Mexico», señala el extremo del Ebbsflee United, de la quinta categoria del futbol ingles. «Vamos a enfrentarnos con algunos nombres muy grandes, como Javier ‘Chicharito’ Hernandez y Rafa Marquez. Tambien hay que tener en cuenta a Costa Rica», recuerda.  «No hace mucho jugo de igual a igual contr España en un amistoso  (el partido termino en empate a 2-2).  Tendremos que mantener la concentracion».

No resulta facil ubicar en el mapa a Guyana, un pais formado en gran parte por una densa jungla en la esquina noreste de Sudamerica, con unas conexiones aereas no demasiado buenas.

Todo indica que el desempeño de los Jaguares en casa sera decisivo para poder prolongar su fama de mata gigantes.  «Debemos creer en nosotros», añade Cort, uno de los seis integrantes del plantel que compiten en Inglaterra.  «Si no pensamos que podemos codearnos con los grandes, lo mejor es que lo dejemos ya.

Somos un pais pequeño, si, pero debemos tener fe y hacer todo lo que podamos», incluye el zaguero, de 32 años, cedido al Charlton Athletic, y debe a sus abuelos sus raices guyanesas.

Un enfoque sencillo

La formacion guyanesa, una mezcla de futbolistas que juegan en el pais y de otros de Inglaterra, Canada, Surinam, Estados Unidos, Trinidad y Tobago, Antigua Brbuda y Puerto Rico, ha cosechado triunfos practicando un futbol sencillo.  Su enfoque se caracteriza por una defensa organizada, desde los delanteros hasta el guardameta, lo que, junto a la velocidad por las bandas y el acierto en boca de gol, hace de Guyana un rival que no debe ser tomado a la ligera.

Puede dar fe de ello Trinidad y Tobago, eliminada de la competicion preliminar despues de perder su crucial duelo de Geogetown, a pesar de concurso de astros como Kenwyne Jones «Fue una noche fantastica», dice Cort para describir la victoria por 2-1 lograda en su feudo, hasta la fecha la mas importante de la historia futbolistica del pais.

«Puede que no tengamos la calidad de los grandes equipos de la region», afirma Shabazz, cuya moral permanece intacta tras el reciente reves sufrido en un amistoso ante Guatemala.  «Pero tenemos fe en nosotros, nos esforzamos y jugamos de manera organizada.  Esta es nuestra unica esperanza».

Esperanza, una defensa ferrea y una pizca de suerte pueden ser los ingredientes que Guyana necesita para mantener vivo el sueño.

«¿Quien sabe?», pregunta Shakes de manera retorica.  Podemos ir a Mexico y mantener la puerta a cero durante 20 minutos.  Asi quizas la aficion se vuelva un poco contra ellos, y entonces, ya sabe, puede pasar cualquier cosa».

Revista Don Balon Guatemala.

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